История

 

История человечества полна трагедий. Это и долгие столетия рабства у морхов, и кровавая война за свою свободу и бесконтрольная вседозволенность. Казалось бы, сброшено ярмо раба, страшный враг разгромлен, жизнь начала налаживаться, но…

Когда это началось? Никто точно не знает. Говорят, после нескольких столетий процветания, когда человечество стало забывать ужасы рабства и войны с морхами. Я не буду возвращаться к событиям той войны, это трагическая, но уже не актуальная история. Лучше послушайте, что происходило последние годы, чтобы лучше понять, что ждет вас.

В то время мы заселили практически всю южную часть материка. Было построено множество больших и малых городов. Развивались науки и ремесла. Вархолды были лишь напоминанием об ужасной войне и победе, давшейся нам столь великой ценой.

Но все заканчивается, как и золотой век человечества. Проклятие императора Морхов, как семя, ждавшее своего часа во в каждом магически-одарённом человеке, дало богатых урожай. Нет, не случилось мгновенной войны или катастрофы. Просто каждый из обладавших силой постепенно начал жаждать власти. Всей власти. Каждой доступной крупицы. Именно в тот момент все пошло прахом.

Первым и самым тяжелым ударом был раскол Ордена. Это было объединение людей, веривших в светлый путь человечества. Они делали все, чтобы защитить наш народ от напастей, что вечно преследуют людей, где бы они не находились. Умелые воины, отличные тактики и стратеги, чего еще ожидать от детей, чьи предки сразили предводителя морхов. Орден раскололся. Часть его военачальников увели свои дружины на север, в горы, где встали на стражу границы. Другая же часть присягнула Правителям. Это была ужасная ошибка. Жаль, что мы поняли это слишком поздно.

Правители. Да, именно так стали именовать себя все маги, чей разум помутило древнее проклятие. Каждый из них собирал вокруг себя воинов и шел завоевывать ближайшие земли. Даже самый последний маг-слабосилок сколачивал банду и начинал грабить и убивать, чтобы удовлетворить свою жажду власти. Настоящая анархия, скажете вы? И будете правы. Но это еще не все. Казалось бы, куда же хуже, но как показало время, в тот момент мы лишь оступились на обрыве, впереди нас ждало долгое и жуткое падение в пропасть.

В наших землях появились культисты. Эти одержимые поклонялись темным богам и демонам. Они отдавали свои тела под контроль существ из других планов. Модифицировали себя, делая сильнее, быстрее, свирепее. Кровавые ритуалы, сотни и тысячи человеческих жертвоприношений. Мир вздрогнул, и даже Правители, отвлеклись от своей грызни и обратили свой гневный взор на них. Бойня, случившаяся после этого, не поддается описанию. Долгие пять лет Правители выкорчевывали эту заразу на своих землях, впрочем, не забывая и о своих междоусобицах.

Как впоследствии выяснилось, культисты не были уничтожены полностью. Множество правителей подчинило себе культы и начала практиковать ритуалы призыва. Вы же не думаете, что такой источник силы мог быть просто уничтожен. Вскоре среди дружин правителей начали появляться одержимые. Свирепые и безжалостные бойцы, с пылающей жаждой крови в глазах.

Еще десять долгих лет Правители истребляют друг друга в погоне за властью, пока экспедиция, отправленная на север одним из них, не обнаружила тайник морхов. Помимо боевых артефактов, там обнаруживают и записи, рассказывающие о возможности полного подчинения любых живых существ.

Да, этот миг был проклят многими. Война разгорелась с новой силой. Несколько Правителей заключили союз и разгромили «везунчика», получив знания о технике полного подчинения. Конечно же, они не смогли удержать их в тайне и вскоре каждый Правитель получил возможность создавать марионеток, связанных или кукол, как их еще называют, для своих дружин. Они стали глазами, ушами и карающей дланью Правителей. И нет от них спасения и по сей день. Не существует задачи, которую не могли бы выполнить эти… существа.

Именно в то время, явила себя свету «Школа», что готовила профессиональных убийц и шпионов. Столетия скрываясь в тени, они ждали подходящего момента и вот их время пришло. Не стесняясь они начали принимать заказы на продажу своих лучших учеников. И Правители с радостью брали себе отличный материал для своих марионеток.

Прошу прощения, что-то я отвлекся. Было еще одно важное событие, которое нельзя упускать из вида. Даже два, но все предпочитают забывать о втором. Эксперименты Правителей смогли привлечь внимание Богов. Ну или существ сравнимых с ними по силе. Благодаря этому успеху Правители стали более могущественны. В своих вархолдах они обрели силу богоподобных существ.  

Что же за второе событие? Сущности, что пришли в наш мир, начали менять его. На западе материка появилась Роща. Совсем не простая Роща. Растения, животные и насекомые там обладают разумом и магической силой, это делает их очень ценным ресурсом для создания алхимических средств и магических артефактов. И было бы это источником бесконечного богатства, если бы Рощу не охраняли люди, называющие себя Друиды. Горе тому, кто решится посягнуть на богатства Рощи и попадется Друиду. Звериная жестокость, хитрость и полное отрицание страха, вот краткая характеристика хранителя Рощи.

Но это не все изменения, что пришли в наш мир с Богами. Наверняка вы слышали про мародеров. Когда-то простые солдаты, они пали в ересь, в своей жажде наживы. Для них нет ничего слаще мучений жертвы и нет ничего ценнее блеска золота. Многие из них уже приняли покровительство Марлета. Доспех этих несчастных съедает скверна, превращая добрую сталь в хитиновый панцирь отвратительного пожирателя плоти.

И таких изменений множество. Жнецы! Эти молчаливые орудия Смерти, чей орден собирателей душ истово служит ей. Всего год назад, ведомые жаждой мести, они с холодной яростью взяли штурмом вархолд Бланд. Не проронив ни единого слова, они уничтожили всех защитников, одного за другим, а когда остался лишь Правитель, они повергли и его.  

Мир меняется. Будущее скрыто от взоров прорицателей туманом, в которым виден лишь чад от горящих городов и крепостей.